13 juillet 2024

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Le Vatican excommunie Mgr. Viganò pour avoir refusé de reconnaître le Pape François

Le Vatican a excommunié ce vendredi l'archevêque Carlo Maria Viganò, imposant une punition sévère aux critiques internes les plus véhémentes du pape François, pour avoir refusé de reconnaître l'autorité du pape François et les réformes libérales mises en œuvre par l'Église catholique romaine depuis le Concile Vatican II dans les années 1960.

Des mesures aussi drastiques sont extrêmement rares dans l’Église et illustrent à quel point Viganò – l’ancien Ambassadeur du Vatican aux États-Unis – est perçu comme ayant franchi une ligne. Il a appelé le pape à démissionner et l’a critiqué en termes sévères, notamment en le traitant de « serviteur de Satan ».

La punition infligée à Mgr. Viganò suggère que le Pape François, qui a fait face à des critiques conservatrices dès le début de son pontificat, pourrait perdre patience face à ses critiques les plus acerbes au sein de la hiérarchie ecclésiale, qui ont défié son autorité papale en des termes parfois choquants et irrévérencieux. C'est également une indication de la façon dont Mgr. Viganò s'est transformé au fil des années, passant d'un critique du pape et des lacunes de l'Église dans la gestion des abus religieux à un brandon conservateur marginal qui a adopté les théories du complot et a récemment retweeté un message de la représentante Marjorie Taylor Greene ( R-Ga.), affirmant que « les vaccins contre le covid tuent des gens ».

La décision du Vatican est intervenue après que son organe disciplinaire, le Dicastère de la Doctrine de la Foi, ait publié un décret officiel le 20 juin, assignant le haut religieux à un procès pénal canonique pour « crime de schisme » et « déni de légitimité du Pape ».

"Ses déclarations publiques manifestant son refus de reconnaître et de se soumettre au Souverain Pontife, son rejet de la communion avec les membres de l'Église qui lui sont soumis, ainsi que de la légitimité et de l'autorité magistrale du Concile Vatican II, sont bien connues", a déclaré le Dicastère de la Doctrine de la Foi dans un communiqué. "Au terme du procès pénal, Mgr. Carlo Maria Viganò a été reconnu coupable du délit réservé de schisme."

Le jugement sommaire du Vatican ne peut être annulé que par une décision du pape ou du Dicastère de la doctrine de la foi agissant en son nom. L'excommunication signifie que Mgr. Viganò ne peut pas officiellement accepter les sacrements catholiques, y compris la communion, ordonner des prêtres ou officier la messe. Il ne perd pas immédiatement son titre de clerc, même si une telle mesure – connue sous le nom de défroquage – pourrait suivre s’il est jugé impénitent, disent les experts. En 2006, par exemple, le Vatican, sous le pape Benoît XVI, avait excommunié Emmanuel Milingo, un archevêque zambien qui avait épousé une Sud-Coréenne lors d'une cérémonie à l'intérieur de l'église de l'Unification de Sun Myung Moon, mené des exorcismes non autorisés et créé un mouvement pour les prêtres mariés. Trois ans plus tard, il est défroqué. Cette mesure n’a probablement pas été prise maintenant « dans l’espoir que [Viganò] se repente », a déclaré Davide Cito, canoniste et recteur adjoint de l’Université pontificale Sainte-Croix de Rome.

Pour Viganò, le repentir, du moins pour le moment, semble peu probable. Le prélat italien de 83 ans ne s'est même pas présenté à son propre procès, arguant qu'il ne reconnaissait pas l'autorité de François ou des responsables du Vatican sous ses ordres pour le tenir responsable. Vendredi 05 juillet, il a posté sur X que, comme il le fait chaque mois, il dirait la messe pour ses partisans, au mépris de la décision du Vatican. Il a également appelé à des « dons » à sa fondation Exsurge Domine, qui propose une « formation traditionnelle » à six séminaristes, a-t-il précisé.

Le crime de schisme est défini comme une rupture avec « l’unité » de l’Église sous le pape. Le Vatican a cité les déclarations publiques de Viganò qui ont « abouti à un déni des éléments nécessaires pour maintenir la communion avec l’Église catholique », ainsi que son rejet de la « légitimité du Pape François et des réformes proposées par le Concile Vatican II des années 1960.
Bien que les codes de l’Église exigent la loyauté du clergé, le Pape François a largement toléré la dissidence pendant des années. Cela a cependant commencé à changer, surtout depuis la nomination l’année dernière par le pape du cardinal Víctor Manuel Fernández – un compatriote argentin et un allié de longue date de François – à la tête de l’instance disciplinaire du Vatican.
Depuis la nomination de Fernandez l’été dernier, le Saint-Siège a agi plus rapidement pour défendre le pape. Un critique majeur de François, l'évêque Joseph Strickland de Tyler, au Texas, a été déchu de son diocèse, tandis qu'un autre critique de longue date, le cardinal américain Raymond Burke, a perdu sa pension et son appartement à Rome.

Parmi les critiques du pape, cependant, Viganò était dans une catégorie à part. Viganò a été pendant des années considéré comme le chouchou des catholiques conservateurs américains qui se méfiaient de François et de l'Église plus ouverte qu'il représente.
En 2015, Viganò, alors ambassadeur du Vatican aux États-Unis, a organisé une rencontre entre François et Kim Davis, un employé du Kentucky qui faisait la une des journaux pour avoir refusé d’accorder des licences de mariage aux couples homosexuels. La réunion, initiée par des évangéliques conservateurs désireux de mettre en lumière le sort de Davis, a provoqué la colère de certains catholiques et a forcé les collaborateurs du pape à limiter les dégâts. Mgr. Viganò a été rappelé comme ambassadeur des États-Unis, ou nonce apostolique, en 2016. Deux ans plus tard, il a fait la une des journaux avec une lettre explosive qui s'attaquait à la vulnérabilité de l'Église – son bilan en matière de traitement des cas d'abus sexuels – pour accuser le pape François de mauvaise conduite. François, a-t-il affirmé, « avait ignoré les premiers avertissements concernant le cardinal Theodore McCarrick, ancien archevêque de Washington, D.C., qui venait de démissionner du Collège des cardinaux au milieu d'allégations selon lesquelles il aurait abusé sexuellement d'adultes et de mineurs pendant des décennies ».

Trois semaines avant que le Vatican n’annonce le procès de Viganò, le prélat italien a publié de nouvelles allégations sur X, affirmant que François avait commis les « mêmes abus » que McCarrick alors qu’il occupait un poste important dans l’Église en Argentine. Il n'a présenté aucune preuve. Mgr. Viganò a semblé intensifier ses missives après une décision de décembre, autorisée par François, autorisant les prêtres catholiques à procéder à de courtes bénédictions pour les personnes ayant des relations homosexuelles. Il a fait référence à cette décision dans sa longue réponse au procès, en écrivant : « Bergoglio autorise la bénédiction des couples de même sexe et impose aux fidèles l'acceptation de l'homosexualité, tout en dissimulant les scandales de ses protégés et en les promouvant aux plus hautes positions du pouvoir. responsabilité."

Alejandro Bermudez, fondateur de la Catholic News Agency et journaliste catholique conservateur de longue date, a déclaré que de nombreux catholiques conservateurs extrêmement critiques à l’égard de la papauté de François appréciaient certains des « bons points » de Viganò. Mais, ils ont fixé la limite lorsque Viganò a directement affirmé que le pape n’était pas légitime et a commencé à lancer des attaques hyperboliques.
"L'élément clé est la chronologie", a déclaré Bermudez. "Cela va d'un Viganò très crédible à un accident de train."

Le dossier de la bénédiction des mariages homosexuels au sein de l’Eglise catholique continue à défrayer la chronique et constitue une source de beaucoup de mécontentements parmi les clergés.